Ce mois ci

Octobre 2019

Régalez-vous comme un local à Bangkok

Sur sa page Facebook, le centre de contact de l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) a récemment publié un guide Street Food présentant les stands et les restaurants de rue populaires à proximité des 4 quais principaux le long du fleuve Chao Phraya, à Bangkok.
Ce guide s’adresse principalement aux locaux, mais il peut bien sûr intéresser les touristes internationaux qui souhaitent manger comme un local le long du fleuve. Voici donc un petit résumé des incontournables à goûter du côté de ces «Tha» (quai en Thaï).

Tha Sathon (Taksin) : le café au Sarnies Bangkok - Les nouilles frites Phat Thai du Baan Phadthai - Les desserts thaïlandais du Boonsap - Le porridge du Jok Prince Bang Rak et les crêpes volcaniques de moules et d'huîtres frites du Thip Hoi Tod Phu Khao Fai.

Tha Ratchawong : les buns à la vapeur de Salapao Shanghai - les boulettes de Khanom Cheep Ah Leung - Le thé et les desserts des salons de thé Yesterday’s - Le riz au poulet de Chu Phochana – Les nouilles au canard chez Racha Guay Tiew Ped - La crème glacée aux marrons chez le glacier Khao Lat Nuury Ice et davantage de café et de thé au Woodbrook.

Tha Wat Worachanyawas : dirigez-vous vers Kua pour vous régaler de plats thaïlandais - Les boulettes de Tuang Dim Sum - La cuisse de porc braisée lentement sur du riz chez Khao Kha Moo Charoen Krung 77/1 - Les nouilles de Guay Tiew Khun R - Les nouilles à la chinoise chez Cantonese Noodle 2451 - Café, thé et dessert chez Choux We Do Bakery, et encore plus de desserts chez Mr.Q Taiwanese Dessert.

Tha Din Daeng : essayez le lait frais et les toasts avec une variété de crème pâtissière à la thaïlandaise au Nomsod Tha Din Daeng - Un bol de soupe de nouilles de riz roulées chez Guay Jub Jeh Lha - Le porc au satay de porc aux épices thaïes et sauce arachides du Tee Moo Satay - Les rouleaux de printemps frais chez Por Pia Sod Hea Chai - Le riz au porc sauce gravy chez Khao Phra Ram Long Song Tha Din Daeng.

D’autres stands de nourriture et petits restaurants valent le détour pour leurs spécialités dont le Khao Tom Pla Nai Hor pour son porridge de poisson, les petits rouleaux de nouilles de riz cuits à la vapeur du Guay Tiew Lord Song Khreang, la cuisse de porc braisée lentement sur du riz de Khao Kha Moo IMF et aussi les desserts thaïs du Khanom Wan Bok Kia.


Etonnant Nong Khai Naga Fireball Festival

C’est un spectacle rare qui a lieu chaque année sur le Mékong : des boules de feu jaillissent du fleuve pour s’élever dans le ciel avant de disparaître. Ce phénomène s’observe en octobre dans la province de Nong Khai au nord de la Thaïlande, en particulier du côté de Phon Pisai (à l’est de Mueang Nong Khai).

Le nombre et l’intensité des boules de feu augmentent fortement autour de la pleine lune donnant lieu à une belle fête. Cette année, le « Naga Fireball Festival » aura lieu du 12 au 21 octobre dans le district de Phon Pisai et du 10 au 16 octobre à Mueang Nong Khai.

Une fois encore les spectateurs ne manqueront pas de s’interroger à la vision de cet étonnant phénomène qui s’apprécie généralement après 18h00.

Selon la croyance locale, il se raconte que ce sont les Nagas (serpents de la mythologie bouddhiste) qui remontent du fond du Mékong au moment de Ok Phansa et envoient des boules de lumières pour rendre hommage au seigneur Bouddha. Pour les scientifiques, ce phénomène nait de l’inflammation spontanée du gaz méthane s’échappant du lit du fleuve.

Peu importe leur source réelle, ces boules incandescentes offrent un spectacle inoubliable.


Histoire vivante à Lampang

La ville de Lampang se trouve à un peu moins de 100 kilomètres au sud-est de Chiang Mai et, à bien des égards, elle habite dans son ombre mais offre de nombreux endroits remarquables et beaucoup moins envahis de touristes.
La province de Lampang est ancrée dans l’histoire et la culture du Nord. La ville a abrité pendant quelques années le vénérable Bouddha d'Émeraude qui se trouve maintenant dans le Grand Palais de Bangkok. Elle possède des sites uniques, notamment ce qui est probablement l’une des plus anciennes structures en bois de Thaïlande et ce que beaucoup considèrent comme le temple le plus impressionnant du Nord. C’est également l’une des rares villes du royaume où les touristes peuvent se promener en calèche.

Etant l’une des 55 destinations secondaires de l’Office National du tourisme de Thaïlande (TAT) dans le cadre de sa campagne « Amazing Thailand Go Local », Lampang se visite facilement en train ou en bus depuis Chiang Mai. Mais les découvertes peuvent être plus intéressantes si elles font partie d’un voyage de cinq à sept jours qui commence à Chiang Mai et s’arrête à Lamphun, Lampang, Phrae et Nan.
Une façon unique de découvrir les attraits de la ville est d’empreinter une calèche à ciel ouvert unique à Lampang. En vous promenant dans la vieille ville vous pouvez découvrir le sanctuaire du pilier de la ville, en teck et datant de plus de 100 ans, ou encore les bâtiments et terrains de Ban Sao Nak.
Construit à l'origine sur la rivière Wang en 1894, le Pont de Ratchadaphisek était le plus long de Thaïlande. Pendant les années occupées par l’industrie du teck, les grumes flottant sur la rivière endommagèrent le pont, nécessitant plusieurs reconstructions. La version actuelle fut achevée en 1917.
Près du pont de Ratchadaphisek, vous trouverez l’ancienne demeure de Louis T. Leonowens et les bureaux de sa société de négoce de teck du début du siècle dernier. Louis était le fils d’Anna Leonowens, enseignante auprès des enfants du roi Mongkut (Rama IV) qui inspira l’histoire complètement romancée du film Anna et le Roi.
Lampang fut habitée pour la première fois durant la période Dvaravati au 7ème siècle. Elle a été construite comme une ville fortifiée à côté de la rivière Mae. À la fin des années 1800 et au début des années 1900, c’était un centre de commerce du teck en Thaïlande qui a vu naître certains des temples de style shan et birman de la région.
Le Wat Phra Kaeo Don Tao a abrité le Bouddha d'Émeraude entre 1436-1468 et possède de nombreux bâtiments remarquablement bien préservés. Son musée Lanna mérite une visite. Avec 20 chédis de style Lanna (sao signifie 20 en dialecte du Nord), le Wat Chedi Sao accueille un bouddha assis de 1,5 kg en or massif, mesurant presque 40 cm. Le Wat Phrathat Lampang Luang est peut-être le temple le plus remarquable du Nord. Il se trouve à environ 18 km au sud-ouest de la ville. Il comprend une chapelle en teck à trois niveaux, le wihan luang, qui, avec de nombreux bâtiments construits sur le site, a été édifiée dans les années 1400 et est considérée par beaucoup comme le plus ancien bâtiment en teck de Thaïlande. Dans les montagnes à environ cinq kilomètres de la ville, le Wat Phrathat Mon Phaya Chae offre une vue panoramique sur Lampang et offre une belle pause pour se détendre dans l'air pur et le silence de la montagne. Devenu de plus en plus populaire, le Wat Phrathat Pu Pha Daeng est perché au sommet d'une falaise à 815 m d'altitude. Il est célèbre pour son groupe de plus de 10 pagodes de montagne purement blanches, de style lankais. Les habitants du pays le considèrent comme un site sacré où l’empreinte du Bouddha a été retrouvée sur une immense dalle de pierre.
La nature fournit aussi de bien belles attractions. Le Parc national de Chae Son, recouvert d’une forêt luxuriante, est particulièrement apprécié pour la baignade dans des piscines alimentées par des sources chaudes naturelles de 73 degrés Celsius. L'eau crée une brume particulièrement belle tôt le matin. A un kilomètre des sources thermales, la cascade Chae Son dégringolant sur six niveaux est un autre point fort. Camping et hébergement sont disponibles dans le parc. Une partie du plaisir de la découverte du parc national de Doi Khun Tan est d'y arriver en train. Les montagnes du parc marquent la limite entre les provinces de Lampang et de Lamphun au nord, et le chemin de fer traverse le plus long tunnel de Thaïlande pour se rendre au parc depuis Lampang. Le Centre de conservation des éléphants de Thaïlande a pour objectif de protéger les éléphants et de promouvoir l’écotourisme. Les visiteurs peuvent assister aux soins des éléphants, participer à leurs bains et à la délivrance de leur nourriture.
Bien sûr, ne manquez de goûter aux spécialités culinaires locales et ne partez pas sans être passé au Musée de la céramique de Dhanabadee pour en apprendre plus sur le bol à coq emblématique de Lampang.


The Seasons Episode 12: Steps of the Paddy Fields

« Les marches des rizières », le douzième épisode de la série de documentaires touristiques « Les Saisons », vous entraîne à Ban Pa Pong Piang, un petit village boisé entouré de hautes montagnes, dans le district de Mae Chaem (province de Chiang Mai). En raison de son emplacement, peu de gens peuvent s’attendre à ce qu’au-delà de son mur de verdure naturel se trouve une autoroute menant à la ville. En dépit d’un développement moderne dans le village, les Pgaganyaws - ou Sgaw Karens - continuent de préserver leur culture avec ténacité. La plupart des habitants conservent leur mode de vie original. Le midi est l'heure de la broderie et le crépuscule est réservé au chant et à la danse. Au lever du jour, ils se dirigent vers leurs champs en terrasse ondulant dans la vallée pour s'occuper de leurs plants de riz. Ils sont pleinement conscients que leur univers montagneux varie selon un cycle inchangé. Leurs rizières deviennent vertes à chaque saison des pluies avant que la première brise d’hiver de septembre leur donne une teinte dorée. Les agriculteurs Karen locaux ne produisent qu'une seule récolte de riz par an, ce qui est suffisant pour la consommation des ménages. C'est leur méthode de culture traditionnelle qu'ils pratiquent depuis plus de cent ans. C'est le secret d'un mode de vie simple et pacifique, propice à la coexistence homme-nature.

Grâce à la mentalité de ses habitants, Ban Pa Pong Piang reste si fertile qu’il attire groupe après groupe de visiteurs du monde extérieur. La pluie qui marque la saison agricole dynamise le village. Aujourd’hui, les champs en terrasses de la population locale sont devenus une nouvelle destination pour ceux qui fuient une vie trépidante et stressante afin de se ressourcer en savourant des moments de joie au milieu de la nature sereine de Ban Pa Pong Piang.


Krabi Premium

Le bureau de Krabi de l’Office National du Tourisme de Thaïlande (TAT) lance le concept « Krabi Premium » visant à fournir « le meilleur du meilleur » de Krabi. Il offre aux touristes des expériences enrichissantes en espérant voir s’accroître leurs dépenses afin de générer des revenus supplémentaires pour les communautés locales de la province.
L'initiative vise également à promouvoir un tourisme responsable tout en encourageant les échanges d'idées entre les habitants, les touristes et les opérateurs touristiques sur la manière de promouvoir le concept à la fois sur le plan local et auprès des touristes nationaux et internationaux.
Ce concept ne consiste pas à vendre des produits haut de gamme ou coûteux, mais à promouvoir des expériences basées sur les trésors de « Krabi Premium : l'émeraude de l'Andaman » représenté par des forêts luxuriantes, des montagnes et des îles ainsi que le turquoise de la mer.

Le programme Krabi Premium englobe les attractions (154 îles, trois parcs nationaux, dont le parc national Hat Noppharat Thara-Mu Ko Phi Phi, ainsi que cinq communautés locales uniques), l’hébergement (nombreux hôtels de classe mondiale et, plus important encore, nombreux hôtels connus pour leurs activités respectueuses de l'environnement) et la cuisine thaïlandaise (plats authentiques, street food et restaurants ainsi que les meilleures tables).

Krabi est un melting-pot culturel où des personnes d'origines ethniques et de croyances différentes coexistent en harmonie. Les touristes - nationaux et internationaux - peuvent en apprendre davantage sur l’histoire de Krabi tout en découvrant le mode de vie provincial dans les cinq communautés locales prêtes à accueillir les visiteurs à bras ouverts.
De plus, Krabi est connue pour ses valeurs de tourisme durable respectueuses de l'environnement et est considérée comme une destination modèle pour l'écotourisme. En 2018, Krabi a reçu le trophée « Site panoramique écologique mondial à faible émission de carbone » lors de la session annuelle du Forum mondial sur les sites humains et les villes durables 2018, organisée par l’UNESCAP.

Krabi a également défendu sa campagne « pas de plastique à usage unique, pas de récipients en mousse » pendant plus d’un an. Cela a été pratiqué lors de plusieurs événements, notamment lors du récent Krabi Naga Fest, au cours duquel des fournisseurs ont opté contre les plastiques à usage unique tout en utilisant l'énergie solaire ou le biodiesel pour la production d'électricité.


Le Pape sera en Thaïlande du 20 au 23 novembre

Du 19 au 26 novembre 2019, le Pape effectuera son 32e voyage apostolique en Thaïlande et au Japon. Le programme détaillé de cette quatrième tournée en Asie a été annoncé en début de mois par le Vatican.
La Thaïlande sera la première étape de ce nouveau déplacement papal.
Le Pape François quittera le Vatican mardi 19 novembre. Son avion décollera dans la soirée à destination de Bangkok où il sera accueilli officiellement à la mi-journée, mercredi 20 novembre.
La cérémonie de bienvenue se tiendra le lendemain, jeudi 21 novembre, dans la cour du palais royal. Le Pape y rencontrera le Premier ministre, avant de s’exprimer devant les autorités, la société civile et le corps diplomatique.
Dans ce pays très majoritairement bouddhiste (95%), le Pape saluera le Patriarche suprême des bouddhistes, Somdet Phra Maha Munivong, dans le temple Rajabophit dont ce dernier est le supérieur.
En fin de matinée, une visite est prévue à l’hôpital Saint Joseph. Le Pape y rencontrera le personnel soignant puis, en privé, des malades et des personnes handicapées. Cette structure fut inaugurée à la fin du XIXème siècle pour soigner les pauvres, les missionnaires et les Français résidant dans le Royaume de Siam. Ce fut un des grands projets du vicaire apostolique du Siam de l’époque, Mgr Louis Vey, qui reçut alors le soutien du roi Rama V.

Dans l’après-midi, le Pape s’entretiendra en privé avec Sa majesté le Roi Maha Vajiralongkorn, Rama X, au palais Royal.
Il se rendra ensuite au Stade national où il présidera une messe.

Le vendredi 22 novembre, le Pape consacrera sa journée à la communauté chrétienne, qui représente en Thaïlande environ 1% de la population. Il s’exprimera devant les prêtres, religieux, religieuses, séminaristes et catéchistes, à la paroisse Saint-Pierre.
Au sanctuaire du bienheureux Nicholas Boonkerd Kitbamrung, il rencontrera les évêques thaïlandais et de la FABC, l’association des conférences épiscopales d’Asie. Sur place, le Pape François s’entretiendra également en privé avec les membres de la Compagnie de Jésus.
Dans l’après-midi, il prononcera un discours devant les responsables des Églises chrétiennes et des dignitaires d’autres religions à l’université de Chulalongkorn. Deuxième confession du pays, la communauté musulmane représente 4% de la population.
Le Pape célèbrera la messe en présence des jeunes catholiques du pays en la cathédrale de l’Assomption.

Au terme de ces deux jours de visites en Thaïlande, le Pape rejoindra le Japon le samedi 23 novembre.


Pourquoi choisir les îles du Golfe de Thaïlande

Ko Samui, Ko Tao, Ko Pha Ngan… comptent parmi les îles paradisiaques du Golfe de Thaïlande qui ont toutes les qualités pour vous offrir des vacances mémorables à la plage. Que vous voyagiez seul, en couple, en famille ou entre amis, les bonnes raisons pour découvrir cette magnifique partie du pays ne manquent pas. En voici quelques-unes :

Passez d’île en île
De nombreux services de bateau relient les îles au continent et des liaisons régulières existent entre Ko Samui, Ko Pha Ngan et Ko Tao, vous pouvez donc passer quelques semaines agréables d'île en île et goûter à la douceur de vivre de chacune d’elle.
De Ko Samui ou de Ko Pha Ngan, vous pouvez faire une excursion d'une journée dans le spectaculaire parc marin national d'Ang Thong. Les 42 îles qui le composent étaient autrefois un repaire de pirates avec une myriade de baies abritées et de rivages cachés offrant une bonne couverture à leurs navires. Plus récemment, ce même sentiment de secret et d’isolement vis-à-vis du monde extérieur a inspiré Alex Garland lorsqu’il écrivit son livre à succès, The Beach. Bien que l'adaptation du film se soit inspirée de Maya Bay et de Phi Phi Leh, ce sont les îles du parc marin d'Ang Thong qui ont inspiré le scénario original.

Plongez
Avec leurs eaux claires et une vie sous-marine abondante, ces îles sont un pur bonheur que vous soyez plongeur avec bouteilles ou en PMT. Elles révèlent un univers coloré où s’épanouissent coraux, poissons-clowns, barracudas et anémones de mer. Ko Tao a la réputation d'être l'une des meilleures destinations de plongée en Asie et constitue une excellente destination pour tous les niveaux de plongée, de débutant à confirmé et professionnel. De nombreuses excursions en bateau autour des îles proposent également la possibilité de faire du snorkelling avec tout l’équipement inclus.

Prenez soin de vous
Rien de tel qu’un séjour dans les îles thaïlandaises pour vraiment vous détendre et vous déconnecter du stress et des tensions de la vie quotidienne. Des simples massages sur la plage aux spas de luxe, les îles du Golfe offrent maintes occasions de vous faire dorloter et toute une gamme de forfaits et de programmes de désintoxication et de bien-être parmi lesquels choisir. Ainsi par exemple, décrit comme « brillant, décalé, unique… » par Time Out Magazine, The Sanctuary sur Ko Pha Ngan est une destination formidable si vous êtes un adepte de yoga ou en quête d’une belle remise en forme.

Assistez au show du soleil
Bien sûr, les îles du golfe offrent de sublimes levers et couchers de soleil. Au lever du jour, promenez-vous le long des plages désertes et observez les pêcheurs se mettre au travail alors que le soleil se lève doucement au-dessus de l'horizon. Et il ne peut y avoir meilleure détente qu’une fin de journée avec un cocktail à la main et les pieds dans le sable, à regarder le coucher de soleil sur la mer.

Régalez-vous
Des savoureux plats de rue aux restaurants de fruits de mer, vous n’aurez jamais faim dans cette partie du monde. Recherchez les différents marchés de rue piétonne et mêlez-vous à la population locale pour conjuguer shopping et nourriture de qualité. Sur Ko Samui, il y a des marchés «Walking Street» tout autour de l'île, différents soirs de semaine dont le célèbre marché de Bophut le vendredi, celui de Nathon le samedi et le marché de Lamai le dimanche. Sur Ko Pha Ngan, il s’installe chaque samedi après-midi dans la ville principale de l’île, Thong Sala. Vous n’aurez aucune difficulté pour vous nourrir de fruits de mer fraichement pêchés sur la plupart des plages. Pour une occasion spéciale, offrez-vous un dîner au Six Senses Samui et profitez de l'un des endroits les plus romantiques du golfe. Pour une vue magnifique essayez les très populaires Dr Frogs et The Cliff.

Laissez vos empreintes dans le sable
Quittez vos chaussures et promenez-vous pieds nus sur l’une des nombreuses plages. Si vous souffrez du décalage horaire après votre vol long-courrier, la lumière du soleil et la marche vous aideront à lutter contre la fatigue et feront des miracles. À Ko Samui, vous découvrirez des étendues de sable doux devant Chaweng et Lamai. A Ko Pha Ngan, la bien nommée Haad Yao (plage longue) est une autre étendue de sable blanc invitant à la balade. Juste au nord de Haad Yao, vous arrivez à Mae Haad où vous pouvez marcher le long d'un banc de sable pour atteindre la petite île de Ko Ma. Sur Ko Tao, Sairee Beach est la plus longue des plages à arpenter nonchalamment.

Amusez-vous en famille ou entre amis
La plage, la mer, la découverte des petits poissons ou encore les balades en bateaux sont bien sûr la promesse de plein de bons moments. A Ko Samui vous pouvez aussi profiter de parcs aquatiques, karting et mini-golf ou encore apprendre à jouer au golf football et à bien lancer un frisbee. Une visite au Central Festival à Chaweng fera le bonheur des plus petits avec ses terrains de jeux et ses nombreuses attractions. Et pour passer un moment original en famille ou entre amis, participez à un Escape Game à Beach Republic et cogitez tous ensemble pour trouver les indices et vous échapper dans le temps imparti. Partez à la découverte de Ko Pha Ngan à vélo ou essayez-vous à l’un des ateliers de batik sur l’île.
Et pour joindre l’utile à l’agréable, participez tous ensemble à une opération Trash Hero, une façon originale et amusante de se faire de nouveaux amis et de rencontrer des gens de tous âges et du monde entier tout en aidant les plages à rester propres. Trash Hero, lauréat de nombreux prix, organise des activités à Ko Tao, à Ko Pha Ngan et à Ko Samui.

Sublimez votre amour
Sur un fond de cocotiers, de plages de sable fin et de mers chaudes, les îles du golfe de Thaïlande attirent les romantiques. Profitez d'une lune de miel magique sur une île ou passez simplement un temps précieux avec votre partenaire dans un paradis tropical. Ko Samui en particulier s'est taillé une réputation d'être l'un des meilleurs endroits en Thaïlande pour les mariages et les lunes de miel. Un certain nombre d'hôtels à Samui peuvent s'occuper de votre mariage et nombre d'entre eux offriront également des avantages supplémentaires aux personnes en lune de miel.

Fêtez la nuit
Les îles de Ko Pha Ngan, Ko Samui et Ko Tao attirent un mélange éclectique de visiteurs et offrent une scène de divertissement similaire. Bien que les trois îles offrent aux fêtards la possibilité de se laisser aller, ne vous inquiétez pas si vous recherchez la tranquillité. La beauté de ces paradis résident dans le fait qu’ils ont suffisamment de plages différentes et qu’il est facile d’éviter les zones de fête et de trouver la bande de sable idéale ainsi que les hébergements correspondant à votre style.
Ko Pha Ngan organise sa Full Moon Party sur la plage de Haad Rin, au sud de l'île. C’est impétueux, bruyant, chaotique et attire un public majoritairement jeune.
Sur Ko Samui, Ark Bar et Nikki Beach Club organisent tous deux des soirées courues au cours desquelles des DJ internationaux assurent l’ambiance musicale. Vous trouverez également des bars et des discothèques à Chaweng et Lamai avec de la musique live. Sur Ko Tao, Sairee Beach est la principale zone de fête de l'île avec de la musique toute la nuit et des ventes de seaux de cocktails.


Ok Phansa, la fin du carême bouddhiste

Jour férié dans tout le royaume, la fête de Ok Pansa, Awk Phansa ou Wan Awk Pansa a lieu le jour de la pleine lune du onzième mois lunaire (13 octobre 2019) et marque la fin des trois mois de la période du carême bouddhiste et la fin traditionnelle de la saison des pluies.
Selon la croyance bouddhiste, ce jour commémore le retour de Bouddha sur terre après trois mois passés au paradis où il rendit visite à sa mère.
Pour l’occasion, les Thaïlandais se rendent dans les temples pour prier et faire des offrandes, notamment des dons de robes safran, de nourriture et autres nécessités aux moines. Dans la soirée, ils effectuent le « tian wian », une procession durant laquelle ils doivent tourner trois fois autour du sanctuaire en tenant une bougie, trois bâtons d'encens et une fleur de lotus.
Dans certaines régions la période est animée en journée de courses de long-tail boat et en soirée de processions de bateaux illuminés ou « Lai Reua Fai ». Ces derniers peuvent faire dix mètres de long, sont préparés des semaines à l’avance par les moines et les villageois et sont parés de fleurs et de bougies. Ces parades flottantes offrant un spectacle magique peuvent être vues notamment à Nakhon Phanom et Ubon Ratchathani.
Cette année Ok Pansa sera célébré du 13 octobre jusqu’au 21, selon les régions.


Offrez-vous des vacances santé et bien-être

Outre son hospitalité légendaire empreinte de gentillesse, la Thaïlande possède de nombreux atouts qui en font une destination idéale pour un séjour de remise en forme et de bien-être.
A commencer par la cuisine qui est la pierre angulaire de tout bon programme de santé. La nourriture thaïe saine et savoureuse peut s’adapter facilement à un traitement de perte de poids ou un programme de désintoxication avec des menus pensés qui seront à la fois délicieux et nourrissants.
La spiritualité thaïlandaise interpelle toujours les visiteurs. La foi bouddhiste est la base de la vie quotidienne. Que ce soit un temple étincelant ou un Bouddha doré, que vous soyez dans le centre-ville animé de Bangkok, dans les jungles du Nord, ou sur une île ensoleillée paradisiaque, les symboles de la foi sont omniprésents. Si vous souhaitez participer à des sessions ou des retraites de méditation vous serez toujours bienvenu.
Le pays regorge de paysages naturels époustouflants. Les jungles sauvages du Nord où les forêts anciennes et les rizières se dressent contre les montagnes et les cascades, tandis que le Sud est paré de vastes falaises et de plages de sable fin. Cette nature merveilleuse sert souvent de cadre à des spas, des retraites et des centres de désintoxication à la fine pointe de la technologie. Il y en a pour tous les goûts et pour tous les budgets, du resort 5 étoiles à des hébergements de catégories plus modestes. Vous pouvez apprendre ou pratiquer le yoga, participer à un bootcamp Pilates ou à un programme intensif de perte de poids. Vous pouvez vous défouler physiquement et spirituellement, en trouvant l'équilibre émotionnel et la liberté lors de retraites de groupe dirigées par des mentors experts.
Vous pouvez faire un bilan de diagnostic complet pour la santé tout en nettoyant vos méridiens et vos voies émotionnelles, ou plutôt profiter d’une désintoxication revigorante ou choisir d’améliorer votre condition physique. Et, si vous souhaitez juste apprécier un moment de détente sans aucune privation, rendez-vous dans n'importe quel spa pour vous faire chouchouter le temps d’un massage ou d’un soin bienfaiteur.
La Thaïlande est vraiment difficile à battre dans le domaine du bien-être.


Une escale à Prachuap Khiri Khan

Profitons de la promotion « Amazing Hua Hin » lancée par le bureau TAT de Prachuap Khiri Khan pour vous faire découvrir le chef-lieu de cette province, situé dans la partie la plus étroite de la presqu’île de Thaïlande, coincé entre la Birmanie à l'ouest et le Golfe de Thaïlande à l'est.
La ville de Prachuap Khiri Khan est une cité balnéaire à l’atmosphère paisible, alanguie au creux d’une splendide baie parée de pics karstiques et d’une immense plage. Bien que peu fréquentée par les touristes, elle propose toutes les facilités nécessaires à un agréable séjour, (hébergements de différentes catégories, transports, location de deux roues motorisés ou pas, multitude de bonnes tables). La visite du Wat Thammikharan, perché sur une colline au nord, permet de jouir d’un panorama d’ensemble époustouflant.
Le front de mer propice à d’agréables flâneries accueille chaque week-end un grand marché de nuit où se régaler de fruits de mer et de poissons frais. Les produits de la mer se dégustent également dans les nombreux restaurants et petites cuisines de la ville.
Plus au sud le bas de la colline de Khao Lommuak est le fief de singes langur à lunettes qui ont pour particularité d’être très jaunes. Les adeptes de belles plages apprécieront Ao Manao, située dans la base militaire Wing 5 Air Force. Il suffit de signer un registre pour y avoir accès. La base abrite aussi un golf pour qui veut affirmer son swing.
Le village de pêcheurs d'Ao Noï et ses grottes garnies de bouddhas, le village de Klong Wan, l'aquarium, le parc scientifique de Wangkor ou encore le marché birman (à la frontière avec le Myanmar) sont d’autres découvertes à faire.


Les bars de Phuket avec superbe vue

Avec sa merveilleuse nature, ses plages de rêve et sa belle animation, la grande île de Phuket est l’une des destinations les plus célèbres de Thaïlande. Pour admirer agréablement ses paysages de toute beauté, pourquoi ne pas vous installer confortablement dans l’un des bars avec vue de l’île, à l’heure du coucher du soleil ?

Perché sur le Cap Panwa, au sud-est de Phuket et au nord de l’aquarium, l’hôtel Sri Panwa abrite le Baba Nest, un bar rooftop très couru bien qu’il ne soit pas facile à trouver et à atteindre et qu’il soit conseillé d’y réserver une table à l’avance. Mais lorsque vous aurez regardé le soleil couchant répandre ses couleurs sur la baie de Panwa, un savoureux cocktail à portée de main, vous ne regretterez absolument pas tous ces efforts.

Surplombant la plage de Kata, le lounge bar du Kata Rocks Resort jouit d’un panorama unique sur la mer Andaman. Sa terrasse design bordée d’une magnifique piscine vous offre un choix de transats et de canapés confortables pour assister au spectacle du coucher du soleil, avec en prime, de 17h30 à 19h30, des tapas gratuites d'inspiration méditerranéenne qui accompagneront à merveille un bon verre de vin.

Au 7ème étage du The Kee Resort, la belle terrasse du Kee Sky Lounge dispose de grands canapés confortables et d’un bar circulaire bien achalandé. Dans une ambiance musicale assurée par un DJ, vous profiterez de la vue sur la ville et sur la baie de Patong et ne manquerez pas de photographier le sublime coucher du soleil.

Au bien nommé bar 360 ° du The Pavilions Phuket, cocktails créatifs et tapas originaux se savourent avec une vue imprenable sur Layan et Laguna. De jolies guirlandes lumineuses disséminées dans les arbres confèrent encore plus de magie à ce lieu à l’heure du soleil couchant sur la mer Andaman.

A l’arrière de Patong, au sommet d’une colline, le Wassa Homemade Bar est très modeste en terme de confort et de mobilier mais il possède une vue vraiment fantastique et une bonne carte de boissons. Imaginez-vous sirotant un drink sur sa terrasse en bois cernée de végétation, face à un coucher de soleil flamboyant.


The Seasons Episode 11 : Where The Waters Are

Intitulé « Là où sont les eaux », ce nouvel épisode de la série de documentaires touristiques « Les Saisons » vous révèle toute la beauté de Pi Tu Kro, la plus haute cascade de Thaïlande, située dans la province de Tak, au cœur de la chaîne de montagnes Sam Muen dans le sanctuaire de faune d'Umphang.
La découverte de cette merveille impose un trek de près de 4 heures à travers une nature prodigieuse et commençant par la traversée d’un village d’une tribu des montagnes au mode de vie traditionnel.


Le dynamisme de la créativité thaïe

Aujourd’hui, la scène de la création thaïlandaise vibre d’un grand dynamisme que ce soit dans les domaines de la mode, de la décoration intérieure, des bijoux, de l’architecture ou encore des arts visuels. Designers et artistes peuvent être découverts à travers tout le pays, cependant Bangkok et Chiang Mai sont les plus grandes pourvoyeuses de talents.

Lors d’un séjour dans la « Rose du Nord », une flânerie le long de Charoen Rat Road, une vieille rue parallèle à la rivière Ping, permet de découvrir des boutiques de créateurs installées dans
des maisons en teck centenaires. Le marché nocturne de Nimmanhaemin Road est également en train de devenir un lieu de prédilection pour les hipsters et les amateurs de design en quête des dernières nouveautés des artisans locaux. Les boutiques de designer émaillent la ville et certaines marques sont désormais très recherchées telles Angsa Jewellery (l’un des plus grands fabricants de bijoux en filigrane), The Craft de Quarr (artisanat contemporain exquis de tribus des collines) ou Krit Boutique (ligne inspirée des traditions Lanna).
Chaque année en décembre, la semaine du design de Chiang Mai célèbre sa scène locale. Concepteurs, artisans et entrepreneurs créatifs présentent leurs nouveaux projets et leurs innovations pour répondre aux besoins de la vie moderne.

Le Nord-Est (Isan) est également en train d’émerger dans l’univers du design thaïlandais, inspiré par la sagesse locale et l’utilisation de produits agricoles comme des pousses de bambou ou de riz pour créer des objets élégants. Le tissage de la soie ou du coton fait également partie de la culture et du mode de vie de cette région depuis des siècles.
A l’avant-garde, on trouve le concept d ’« Objet Isan », piloté par Thailand Office of Innovation and Value Creation, Department of International Trade Promotion, Ministry of Commerce. Dans le cadre de ce projet, trois designers thaïlandais renommés ont parcouru l’Isan pour rencontrer les habitants et les aider à traduire la sagesse locale en objets utiles à la vie courante ainsi qu'en articles de mode et de décoration pour le marché international. Beaucoup de ces « objets Isan » sont déjà disponibles dans les grands magasins haut de gamme de Bangkok.
La capitale de la Thaïlande est en effet le lieu où les visiteurs trouveront le plus grand choix de créations design provenant de tout le pays. D’ailleurs, certains malls de Bangkok se consacrent en grande partie à l’artisanat, au design et à la mode thaïs. En tête de liste figurent Siam Center et Siam Discovery. Tous les magasins de Siam Center affichent un style tendance funky spécifique, les deuxième et troisième étages se concentrant principalement sur les designers locaux. Dans Siam Discovery, ODS (Objects of Desire) propose le meilleur de la conception thaïlandaise au quatrième étage. Le cinquième étage propose également une large gamme d'objets de design liés à la production bio. ODS a aussi récemment ouvert un point de vente dans le tout nouveau centre commercial ICONSIAM.
Également dédié aux designers thaïlandais, THAITHAI @ZEN de CentralWorld présente la mode thaïe au deuxième étage du grand magasin Zen. Un peu moins coûteux, le centre commercial Terminal 21 de la station BTS Asok, propose un large choix de créations de jeunes designers thaïlandais, allant des t-shirts originaux aux objets innovants. Il est difficile de resister.


Chumphon, destination hors des sentiers battus

La plupart du temps les touristes en route pour les îles du Golfe se contentent de traverser Chumphon, pourtant cette région du Sud ne manque d’atouts et mérite largement d’être découverte. C’est d’abord une destination formidable pour se détendre et s’immerger dans la vie locale. En séjournant chez l’habitant à Baan Mai Chai Klong, on profite d’un cadre pittoresque près de cours d'eau, on apprend à préparer des spécialités locales et on aide à planter des mangroves. Les villages autour de Nong Yai sont aussi propices à de belles expériences et témoignent de l'impact positif que peut avoir le tourisme communautaire.
Les amoureux de la nature et d’aventures douces sont aussi gâtés dans cette province. Randonnées vers des cascades, explorations de grottes et bains dans des sources chaudes sont notamment à inscrire au programme, sans oublier que le district de Phato est l’un des meilleurs endroits de Thaïlande pour pratiquer le bambou-rafting. De septembre à novembre, les amateurs d’ornithologie peuvent observer les rapaces en pleine migration à Khao Dinsor.
Côté balnéaire, outre les plages de Hat Thung Wua Laen et Hat Sairee, populaires auprès des Thaïs, la côte ne manque pas de jolies étendues de sable telles Ao Thung Sang et Hat Arunothai. Chumphon est aussi considéré comme l’un des meilleurs sites thaïlandais pour pratiquer le kitesurf. Le parc national de Mu Ko Chumphon s'étend sur une grande partie du littoral et comprend plus de 40 îles. Les fans de plongée avec tuba ou bouteille peuvent découvrir une vie sous-marine abondante et colorée du côté de Ko Langka Jiew, Ko Ngam Yai, Ko Ngam Noi, Ko Ran Ped et Ko Ran Kai.


Virée Nature à Nakhon Nayok

Pour échapper un peu à Bangkok, pourquoi ne pas découvrir la province voisine de Nakhon Nayok à environ une heure de route. Destination de week-end populaire pour les Thaïlandais,
Nakhon Nayok est particulièrement réputée pour ses cascades et ses activités d'aventure douce. De nombreuses fermes offrent une opportunité d’authentique séjour chez l’habitant.
La province chevauche la région d’Isan et les provinces voisines de Prachin Buri et Nakhon Ratchasima ainsi que le parc national de Khao Yai, ce qui lui confère une véritable saveur mixte en matière de culture, de traditions et de cuisine.
Pour première étape, visitez le Wat Chulabhorn Wanaram et faites l’attraction montante de Nakhon Nayok, la traversée du « tunnel de bambou », une arche magnifique sous laquelle il fait bon se promener. Ensuite passez au Centre d’apprentissage de l’agriculture Phu Karen, basé sur le concept d’« économie de suffisance » de feu le roi Bhumibol Adulyadej, de la ferme à la table. Son long pont en bois au milieu d'une rizière contribue au succès de Nakhon Nayok. Vous pourrez également découvrir le pittoresque musée folklorique de Ratanchan, offrant un instantané du mode de vie d'autrefois.
Plus tard, rendez-vous à la cascade sur trois niveaux de Nang Rong. Elle est de toute beauté et compte plusieurs bassins en contrebas.
Le VTT est une activité vedette de la région qui vous offre plus de 20 kilomètres de piste à travers montagne et forêt. Si vous êtes fans de rafting en eau vive, vous ferez sans effort la nécessaire randonnée de 2,5km dans la jungle pour pouvoir vous attaquer aux tumultueux rapides de Kaeng Hin Phoeng (de la classe 3 à la classe 5). Des activités nautiques plus tranquilles sont proposées à Khun Dan Prakan Chon, le plus grand barrage de Thaïlande et l’un des plus grands barrages en béton du monde, autre projet rural du défunt souverain. Vous pouvez le traverser pour admirer la vue avant de vous adonner au kayak ou à la planche à voile,
Une visite à l'hôpital Chaophraya Abhaibhubejhr, chef de file de la promotion des arts thérapeutiques traditionnels thaïlandais, sera l’occasion d’apprécier un massage thaïlandais prodigué par des masseuses expérimentées et hautement qualifiées.
Amateur d’art ? Vous ferez halte au Khao Yai Art Museum, l’une des meilleures galeries indépendantes du royaume, qui expose des centaines d’oeuvres de divers artistes thaïs.
A proximité dans une ancienne grange couverte de lierre, le Birder’s Lodge Farmer’s Market met en valeur les produits bio « de la ferme à la table », des fruits, de l’artisanat et des petits plats thaïlandais succulents.
Enfin, une virée s’impose dans le parc national de Khao Yai qui abrite la cascade Haeo Suwat, celle-là même dont Leonardo Di Caprio s’élance dans le film « La Plage ».
Autre attraction fameuse du parc, le safari nocturne dans les collines sera l’occasion d’observer des cerfs, des porcs-épics et des paresseux. Vous entendrez aussi peut être barrir des éléphants sauvages mais n’espérez pas les apercevoir.


Les belles plages de Samui

Koh Samui, la troisième plus grande île du royaume en superficie, est depuis longtemps synonyme de vacances balnéaires paradisiaques dans le Golfe de Thaïlande. Mais la clef pour réussir son séjour c’est de savoir choisir sur quelle plage s’alanguir. Voici donc une petite sélection d’étendues de sable pouvant vous aider.

Hat Chaweng, à l’est de l’île, est la plage la plus grande (6km de long), la plus célèbre et la plus animée de Koh Samui. Son eau turquoise et son sable fin en font un lieu de baignades très agréable, même si elle est très fréquentée par de nombreux adeptes du soleil. Diverses activités nautiques y sont proposées comme le jet-ski ou le fly-board.

Au sud, Lamai Beach est la 2ème plage de l’île par son importance et sa popularité. L’eau y est si claire que les fonds marins sont observables depuis la surface. Plus au sud, entre Lamai et la plage Hua Thanon, les fameux rochers Hin Ta (grand-père) et Hin Yai (grand-mère) dont les formes suggestives en ont fait une attraction incontournable. Un peu plus loin se trouve la plage de Hua Thanon, frangée de cocotiers. Si la mer peu profonde ici n’est pas idéale pour nager, son petit côté sauvage attire les amateurs de robinsonnade.

Au nord de Lamai, nichée dans une petite baie, la petite plage de Thong Takian (ou Silver Beach) étale son sable sur 250 m de long, protégée par des falaises et ponctuée de rochers rappelant les plages des Seychelles. Moins touristique que Lamai ou Chaweng, elle reste néanmoins populaire. On peut y faire de la plongée en masque et tuba.

Choeng Mon est un ravissant croissant de sable blanc au nord-est de l’île. Malgré la proximité de quelques très bons restaurants, cette plage conserve une atmosphère tranquille propice à la détente. C’est également un excellent spot pour assister à de magnifiques couchers de soleil.

Proche du village dont elle porte le nom, Mae nam, au nord de l’île, est une plage calme de 4km, peu fréquentée par les touristes. Plus sauvage et préservée, elle est ourlée de cocotiers et permet d’apercevoir au loin l’île de Koh Phangan.

Encore sauvages, Samrong et Baie Thongson, au nord-est, sont des plages jumelles très peu connues des touristes. Parfaites pour poser votre serviette si vous recherchez le calme et la sérénité.



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